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Sunday, August 04th, 2013 | Author:

I had a power outage affect my server’s large md RAID array. Rather than let the server as a whole be down while waiting for it to complete an fsck, I had it boot without the large array so I could run the fsck manually.

Con todo, when running it manually I realised I had no way of knowing how far it was and how long it would take to complete. This is especially problematic with such a large array. With a little searching I found the tip of adding the -C parameter when calling fsck. I couldn’t find this in the documentation however: fsckhelp showed no such option.

The option turns out to be ext4-specific, and thus shows a perfectly functional progress bar with a percentage indicator. To find the information, instead offsckhelp” ou “man fsck”, you have to inputfsck.ext4help” ou “man fsck.ext4”. 🙂

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Sunday, August 04th, 2013 | Author:

Historia

Moita cousa mudara desde a última vez mencionou o meu servidor persoal – que creceu os trancos e barrancos (agora ten un 7TB md RAID6) e que fora recentemente reconstruído con Ubuntu Servidor.

Arco nunca foi un erro. Arch Linux xa me ensinou moito sobre Linux (e vai continuar a facelo no meu escritorio outro). Pero Arch definitivamente require máis tempo e atención do que me gustaría pasar nun servidor. Ideal, prefiro ser capaz de esquecer o servidor por un tempo ata un correo electrónico recordatorio di “hum … Hai algunhas actualizacións que ten que ollar, amigo.”

O espazo non é libre – e non é o espazo

A oportunidade de migrar a Ubuntu foi o feito de que eu tiña acaba de SATA portas, as portas necesarias para conectar unidades de disco duro para o resto do equipo – que array RAID 7TB usa unha morea de portos! Eu ata dera a miña moi disco duro de 200GB de idade, xa que colleu unha desas portas. Tamén advertiu de que o destinatario do disco Intelixente seguimento indicou que non era de confianza. Como unha solución temporal para a falta de portas SATA, Eu tiña mesmo migrou o sistema operativo do servidor para un conxunto de catro pen drives nun md RAID1. Tolo. Sei. Eu non estaba moi feliz coa velocidade. Eu decidir ir para fóra, e mercar un novo disco duro de confianza e unha placa de expansión SATA para ir con el.

Arch partición de inicio do servidor estaba usando preto de 7 GB de disco. Unha peza grande de que era un intercambiar arquivo, datos da caché e ficheiros doutra forma diversas ou innecesaria. No xeral o tamaño real do sistema operativo, incluíndo o /casa dobrador, foi de só preto de 2 GB. Isto levoume a ollar para a super-rápido SSD conducir, pensando que se cadra un menor pode non ser tan caro. Descubriuse que o coche máis barato non SSD eu podería atopar custa máis que un destes SSDs relativamente pequenas. Yay para min. 🙂

Escolla? Woah?!

Ao escoller o OS, Eu xa tiña decidido que non sería Arch. Fóra de todas as outras distribucións populares, Eu estou máis familiarizado con Ubuntu e CentOS. Fedora Foi tamén unha posibilidade – pero eu seriamente non considerara a un servidor. Ubuntu gañou a rolda.

A seguinte decisión que eu tiven que facer non me ocorreu ata Ubicuidade (Asistente de instalación de Ubuntu) preguntou a min: Como configurar o particións.

Eu estaba usando o novo SSDs en Linux – Eu estou ben consciente das trampas de non usalos correctamente, principalmente debido ao risco de lonxevidade pobres mal utilizados.

Eu non quería usar unha partición de intercambio adicada. Estou pensando en actualizar motherboard do servidor / CPU / memoria non moi distante no futuro. Con base no que eu decidín que vai poñer a swap nun ficheiro de intercambio en RAID md existente. O intercambio non será particularmente rápido, pero o seu único obxectivo será para que raras ocasións en que algo está mal e que a memoria non está dispoñible.

Iso, entón, deixou-me a dar o camiño da raíz o de 60GB cheo dun Intel 330 SSD. Eu considerei que separa / casa, pero el só parecía un pouco sen sentido, dado o pouco foi utilizado no pasado. Eu primeiro definir a partición co LVM – algo que veño facendo pouco cada vez que configurar unha caixa de Linux (Realmente, non hai escusa para non usar LVM). Cando chegou á parte onde eu podería configurar o sistema de ficheiros, Prema no desplegable e instintivamente seleccionado ext4. Entón notei btrfs na mesma lista. Esperar!!

Pero o que?

Btrfs (“manteiga de EFE-ese”, “mellor-EFE-ese”, “abella-árbore-EFE-ese”, ou o que sexa o día) é un sistema de ficheiros relativamente novo desenvolvido para traer Linux’ capacidades do sistema de ficheiros volta na pista con tecnoloxía actual sistema de ficheiros. O Rei-de-the-Hill existente sistema de ficheiros, “ext” (a versión actual chamada ext4) é moi bo – pero limita, preso nun vello paradigma (pensar nun novo F22 Raptor vs. un Phantom F4 co intento de media jested nunha actualización de equivalencia) e é improbable que sexa capaz de competir por moito tempo con novos sistemas de ficheiros empresariais, tales como ZFS de Oracle. Btrfs aínda ten un longo camiño a percorrer e aínda é considerada experimental (dependendo de quen lle preguntar, e as funcións que precisa). Moitos consideran que é estable para o seu uso básico – pero ninguén vai facer calquera garantías. E, claro, todo o mundo está dicindo para facer e probar backups!

Mooooooo

A diferenza fundamental entre o ramal e btrfs é que é un btrfs “Cow” ou “Copia da escritura” sistema de ficheiros. Isto significa que os datos non é realmente deliberadamente substituído por internos do sistema de ficheiros. Se escribir unha modificación nun arquivo, btrfs vai escribir o cambio a un novo local en medios física e debería actualizar os punteiros internos para referirse ao novo lugar. Btrfs será un paso máis aló no que os punteiros internos (referido como metadatos) son tamén Cow. Versións máis antigas do ramal tería simplemente sobres os datos. Ext4 ía usar un diario para garantir que a corrupción non ocorrerá o plug AC ser arrancada no momento máis inoportuno. Os resultados diarios nun número similar de pasos necesarios para actualizar datos. Cun SSD, o hardware subxacente opera un proceso Cow semellante, non importa o sistema de ficheiros que está a usar. Isto porque drives SSD realmente non pode substituír datos – eles teñen que copiar os datos (con cambios) a un novo lugar e, a continuación, eliminar o antigo bloque completo. Unha optimización nesta zona é que un SSD pode ata non eliminar o bloque de idade, senón simplemente facer unha nota para eliminar o bloque nun momento posterior, cando as cousas non están tan ocupados. O resultado final é que os discos SSD se encaixan moi ben con un sistema de ficheiros de vaca e non funciona tan ben cos non-vaca sistemas de ficheiros.

Para facer as cousas interesantes, Vaca no sistema de ficheiros facilmente vai da man con un recurso chamado de desduplicação. Isto permite que os dous (ou máis) bloques idénticos de datos a seren gardados usando só unha única copia, economía de espazo. Con vaca, se un arquivo é modificado desduplicados, o xemelgo separado non será afectada, os datos do arquivo modificado foi escrito para un bloque distinto física.

Cow á súa vez fai snapshotting relativamente fácil de implementar. Cando unha instantánea está feito o sistema rexistra só o novo instantáneo como a duplicación de todos os datos e metadatos dentro do volume. Con vaca, cando se fixeron cambios, datos do instantáneo permanece intacta, e unha visión coherente do estado do sistema de ficheiros no momento en que o instantáneo foi feito pode ser mantida.

Un novo amigo

Con isto en mente, especialmente Ubuntu fixo btrfs dispoñible como unha opción de tempo de instalación, Eu imaxinei que sería un bo momento para mergullar en btrfs e explorar un pouco. 🙂

Parte 2 pronto …

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Monday, October 29th, 2012 | Author:

Afigura-se que, na sabedoría infinita, Google ten un recurso de seguridade que pode bloquear unha aplicación de acceder ou utilizar a súa conta de Google. Eu podo ver como iso pode ser un problema para os usuarios de Google, en particular a súa Gtalk e Gmail usuarios. No meu caso, foi Pidgin tendo un problema co Tagarelar servizo (que é tecnicamente parte do Gtalk). Eu atopei a solución despois de un pouco escavación. Quedei sorprendido cantos anos a cuestión foi e canto tempo este recurso xa existía!

Para desbloquear a conta e obter a súa solicitude on-line, usar a páxina de Captcha Google aquí.

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Thursday, June 03rd, 2010 | Author:

Why I’ve left MTN

So I’ve been shopping around in a non-serious fashion in the last few months trying to figure out how best to leave MTN and how get the best deal for me. I don’t like MTN since I became anirate“, as I might call such a customer in the ISP industry. MTN’s Customer-Service Call Centre had rarely been helpful or knowledgeable on their own systems. The final straw however was when their systems let me screw myself over and Customer Service was as helpful as a dead redshirt:

I had a billing issue where, admittedly, it started of my own fault. MTN has a feature where you can call in to find out the amount owing on your account. Only, as Murphy would have it, this amount was non the amount owing on the account but the last amount that was billed.

So one month my account was about R900. I called the number, mis-heard R500, paid the amount I thought I should: R500. 15 days later MTN suspended my account. No wrong done, right? Wrong.

First off, I received no notification of any kind. An sms would make the most sense, especially since it would cost MTN almost no resources: “Your account xyz is in arrears by R400. Please contact blah blah blah”. They could phone me, they could email me, something, but nothing of the sort happened. Suspend without Prejudice. Thats the best way to get the customer’s attention!

Now, not only could I not make calls and sms’s, I could not receive calls or sms’s. Further, I could not even call MTN’s toll free phone number. I had to use someone else’s phone to get to the bottom of the problem. After two days of haggling I finally found a lady kind enough to re-enable the account. Ten days later my salary goes in, I call the same number and hear a number close toR900”. I think to myself maybe I should double-check juuuust in case I mis-heard. I call again, I hear the same number again. Right. Pay the R900. Fifteen days later, my phone is suspended AGAIN. WTH?

Remember what I mentioned earlier?: “this amount was non the amount owing on the account but the last amount that was billed.” So, in spite of the fact that the voice prompt specifically saysPress 3 for Balance Due; [Presses 3] ; The Total Outstanding Balance is; Nine; hundred; e; #whatever ; Rands; e; #whatever; cents”, I actually owed them R900 plus the R400 that I’d paid short the previous month. No, I do not know if MTN has fixed this. I no longer care. Since I figured this out I started waiting for paper statements to see how much was actually due. Interestingly, their paper statements were also wrong. Only they had the opposite problem: “This invoice: R1300in spite of the fact that on the next page it says opening balanceR400”, closing balanceR1300”. Pah! Is it fixed? Again, I don’t care.

I let them know I wasn’t renewing the contract and I’ve now already ported my number away to Virgin Mobile. Because I want to keep my number and port it elsewhere, the store said I could not putunsatisfactory serviceas the reason for ending the contract but that it should simply sayporting”. Apparently by putting anything else there they might notnoticethat I want it ported. WTF.

What next? (without MTN)

In my research I’ve found that contractdealsare most popular. Typically, you can get a R8000 phone for R800 per month over 24 months with R500-odd worth of airtime per month. This amounts to you paying R19 200 over a 24-month period for a phone worth R8000 which will be obsolete within 12 mes. You will get some airtime every month so you might feel its not a complete loss. However you should also remember that it costs the cellular companies nothing when you make those phone calls. Beneficio.

There’s a better way

There are much cheaper contracts, contracts for between R50 and R200 which include cheapish phonesphones that work damned well as a phone but won’t let you play games on the train. Most of these contracts actually give you the same airtime value (sometimes more!) as what you are paying. So for R100 you might get R100 worth of airtime plus some free sms’s, and a cheapish phone. The best deals I’ve seen recently have all been for the Samsung STAR, an understated but good cell phone, available from a number of retailers for between R100 and R200 per month. In most cases the deals have included the full amount of airtime. Virgin Mobile has probably the best example here: The cost is R199 per month which includes R200 in airtime and 1000 sms’s (si, you read that rightone thousand!).

Virginal Service All the Way!

Another reason I’ve gone with Virgin Mobile is a little something no other service provider does: AmixedContract/Prepaid facility. I get R200 in airtime however, if I go over that, the extra just gets added to my invoice. With MTN this could go sky high without the option of a limit! With Virgin, because I asked, it has a limit of R300. Con todo, I can still add prepaid airtime (with cellphone banking, nogal). No other service provider lets you do this!

Remember that R8000 cell phone I mentioned earlier? My plan is to get the Samsung STAR and spend less than R300 per month. I’ll have saved enough money to actually go and buy a more expensive phone (or laptop) with the cash I’ll have saved! Claro, if you actually use that R800-worth of phone calls, I guess the best available deal is where you spend the R19200 anyway. Maybe at least with a more critical view on your choices you’ll save yourself a good amount of money in future. Good luck in your search for your best deal!

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Thursday, November 12th, 2009 | Author:

If you ever find yourself updating a single application in Arch Linux (a very bad idea, btw) and it upgrades readline you might end up seeing an error along the lines of:
/bin/bash: error while loading shared libraries: libreadline.so.5: cannot open shared object file: No such file or directory
Hopefully you still have a bash prompt open and you haven’t closed them all. If you still can, immediately run the following:
pacman -S bash
else you won’t be able to run bash any more because bash would still be linking to the old version of readline.

tamén, in future, don’t run
pacman -Sy application
(python in my case)
instead, run:
pacman -Syu
which will ensure that all applications are upgraded.

Personally, I think that bash should have had a dependency set saying that it required the old specific version of readline and the same for the new bash, requiring the new version of readline. Regardless, rather play it safe. 😉

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